Metformina: ¿Qué es y para qué sirve?

metformina

Tabla de contenido

¿Qué es la metformina?

La metformina es un compuesto químico clasificado como principio activo y utilizado como medicamento antidiabético, el cual pertenece al grupo de fármacos denominados biguanidas con efecto sobre los niveles elevados de glucosa (azúcar) en la sangre. (1)

¿Para qué sirve la metformina?

  • Gracias a su mecanismo de acción, la metformina se ha convertido en el fármaco de primera elección en la diabetes ya que reduce la producción hepática de glucosa  facilitando la captación y utilización de la glucosa periférica, en parte aumentando la acción de la insulina. Además altera el recambio de glucosa en el intestino, aumenta la captación de este carbohidrato y disminuye la absorción del azúcar procedente de los alimentos. Así mismo disminuye la producción de glucosa en el hígado y favorece su almacenamiento como glucógeno. La acción de este medicamento favorece la estabilización de los niveles de azúcar en sangre, mitigando los efectos nocivos de enfermedades metabólicas mejorando así la salud y calidad de vida de muchas personas.
  • Se utiliza para tratar:
    • La diabetes tipo 2 que curse con obesidad exógena. (2)
    • Pacientes que no responden al tratamiento con hipoglucemiantes orales.
    • La resistencia a la insulina.  
    • Disminuye los niveles de azúcar en sangre.
    • Enfermedades como el sobrepeso y la obesidad.

Dosis y vías de administración de la metformina

La comercialización de la metformina se realiza comúnmente en forma de cápsulas o tabletas, que contiene 500 mg u 850 mg de clorhidrato de metformina sola o en combinación con otros medicamentos, para ser administrada por vía oral siendo su posología solo a manera de guía de la siguiente manera:

  • Diabetes mellitus tipo 2: Se recomienda administrar 1 tableta de 500 mg u 850 mg dos veces al día con o sin alimentos, ajustando la dosis hasta 3 veces al día sin exceder los 3 g por día.

Nota: Para aumentar la efectividad de la metformina es adecuado seguir una dieta saludable y realizar cambios en el estilo de vida, incorporando la actividad física al menos 3 veces por semana.

¿Qué productos contienen metformina?

Algunos de los medicamentos que contienen metformina son:

  • Janumet®
  • Jentadueto®
  • Pharmafet®
  • Dimefor®

Janumet®

  • Janumet® es la marca registrada de un medicamento antidiabético combinado, el cual utiliza la asociación de la sitagliptina y la metformina.
  • Se utiliza para tratar a pacientes con diabetes mellitus tipo 2 que estén controlados, no controlados o inadecuadamente controlados.
  • Para más información sobre este medicamento, consulta Janumet: ¿Qué es y para qué sirve?.

Jentadueto®

  • Jentadueto® es la marca comercial de un medicamento sintético antihiperglucemiante, el cual utiliza la combinación de linagliptina y metformina.
  • Está indicado en adultos con diabetes mellitus tipo 2.

Pharmafet®

  • Pharmafet® es la marca patentada de un fármaco sintético contra la diabetes, el cual utiliza la metformina como principio activo.
  • Está indicado para reducir la producción hepática de glucosa.

Dimefor®

  • Dimefor® es la marca que comercializa un medicamento de fabricación sintética, el cual contiene en su fórmula la metformina como componente principal.
  • Se utiliza para tratar la diabetes mellitus tipo II.

Efectos secundarios de la metformina

Estudios sobre el tratamiento con metformina, indican que puede causar algunos de los siguientes efectos adversos:

  • Posible aparición de reacciones alérgicas debido al contacto del paciente con el principio activo.
  • Diarrea, náuseas, vómito y sensación de plenitud abdominal.
  • Flatulencia, sabor metálico y anorexia.
  • Riesgo de acidosis láctica en pacientes que presenten o hayan presentado enfermedad hepática, daño cardíaco, enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC).
  • Reducción en la absorción de vitamina B12 en el tratamiento prolongado.

Importante: Los síntomas descritos generalmente ceden durante el tratamiento con metformina, sin embargo si alguno de ellos se hace persistente consulte con su médico.

Contraindicaciones y advertencias de la metformina

El uso de la metformina está contraindicado en cualquiera de los casos que se mencionan a continuación:

  • Hipersensibilidad conocida del paciente a la metformina.
  • Pacientes con insuficiencia renal.
  • Personas con insuficiencia hepática.
  • Sujetos con acidosis metabólica, incluyendo cetoacidosis diabética con o sin coma.
  • Individuos con daño en el corazón o que padecen de hipoglucemia.
  • Pacientes con EPOC.
  • Durante el periodo de embarazo.
  • Durante la lactancia materna.

Debes saber: Antes de tomar metformina como monoterapia, es importante que el doctor conozca toda la información sobre la situación médica del paciente.

Evítela si tiene:

  • Antecedentes de hipersensibilidad a la metformina.
  • Antecedente de acidosis láctica de cualquier índole.
  • Deterioro de la función renal.

Advertencias:

  • Medicamentos que contengan metformina, deben administrarse bajo supervisión de profesionales de la salud.
  • Siga las recomendaciones del médico tratante.
  • No exceda la dosis indicada, ni el tiempo de duración del tratamiento.
  • Informe a su médico si está bajo tratamiento con otras medicinas con o sin receta.
  • Este medicamento no se utiliza para tratar la diabetes tipo 1.
  • No utilice la metformina, si el envase se encuentra deteriorado o está fuera de la fecha de validez para su empleo.
  • Evite el consumo de alcohol durante la ingesta de metformina.
  • Mantenga este producto fuera del alcance de los niños.
  • En caso de duda, consulte con el médico.
Jesús Torrealba

Jesús Torrealba

Profesional Universitario en el área de Recursos Humanos, Postgrado en Salud Ocupacional e Higiene del Ambiente Laboral, 14 años de experiencia en el área de la salud. Interesado en temas de Psicología, Salud Ocupacional, Medicina general.